Adolph Menzel • The River Fulda near Kassel

Adolph Menzel
The River Fulda near Kassel

1848

Pencil on paper
25.8 : 35.2 cm
Monogrammed and dated lower right

Provenance:
Gustl Böhler
Kunsthandel Wolfgang Werner, Bremen
Private Collection

Exhibitions:
Katalog der Ausstellung von Werken Adolf von Menzel's im Künstlerhause Berlin, Berlin 1903, no. 8
Adolph Menzel 1815-1905: Pastelle und Zeichnungen. Max Liebermann 1847-1935: Bilder der 70er und 80er Jahre, exhib. cat., Kunsthandel Wolfgang Werner in cooperation with Kunsthandel Sabine Helms, Berlin 1995, no. 2

Literature:
- Werner Busch, ‘Menzels Landschaften. Bildordnung als Antwort auf die Erfahrung vom Wirklichkeitszerfall’, in Adolph Menzel 1815-1905. Das Labyrinth der Wirklichkeit, exhib. cat., Paris, Washington and Berlin 1996-7, pp. 457-68, p. 458ff
- Cornelia Dörr, "Eine schöne Vereinigung der Meriten Krähwinkels mit den Prätenssionen von weignstens Berlin." Adolf Menzel in Hessen, diss., Marburg 1997, no. 94
- Cornelia Dörr, Menzel in Kassel – Landschaft und Geschichte, in Jahrbuch der Berliner Museen. Band 41. 1999. Beiheft. Adolph Menzel im Labyrinth der Wahrnehmung. Kolloquium anlässlich der Berliner Menzel-Ausstellung 1997, pp. 91-102, p. 94ff

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BIOGRAPHY

Adolph Menzel
1815 Breslau - 1905 Berlin

Der Berliner Grafiker, Zeichner und Maler Adolph Menzel erfreute sich bereits zu Lebzeiten höchster Wertschätzung. Namhafte Kollegen und einflussreiche Kritiker zollten ihm Respekt, Einzelausstellungen in bedeutenden Museen, Galerien und Kunstvereinen mehrten stetig seinen Ruhm und auch von staatlicher Seite wurde ihm durch die Erhebung in den persönlichen Adelsstand größtmögliche Ehre zuteil. Menzels glanzvolle Karriere fand ihren krönenden Abschluss, als die Berliner Nationalgalerie kurz nach seinem Tod eine umfassende Gedenkausstellung zeigte und im Jahr darauf seinen Nachlass erwarb. Schon in den vorangegangenen Jahrzehnten hatte sie sich Schlüsselwerke seines Schaffens gesichert und gab ihm nun einen dauerhaften Platz im Kanon der deutschen Kunst des 19. Jahrhunderts.

Obwohl Menzel unbestritten als der wichtigste Vertreter des deutschen Realismus gilt, greift diese kunsthistorische Einordnung zu kurz. Sein im Verlauf von sieben Jahrzehnten entstandenes malerisches Werk, in dem sich sowohl Ansätze des Impressionismus (Das Balkonzimmer 1845, Nationalgalerie Berlin), als auch historische Genreszenen (Das Flötenkonzert 1855, Nationalgalerie Berlin) oder Schilderungen aus dem modernen Industriezeitalter finden (Das Eisenwalzwerk 1875, Nationalgalerie Berlin), ist schlicht zu umfangreich und vielseitig. Nicht anders verhält es sich mit Menzels zeichnerischem Oeuvre.

Im Gegensatz zu vielen Zeitgenossen erachtete Menzel das Zeichnen nicht als bloßes Anlegen eines Motivvorrats, der zu einem späteren Zeitpunkt der Malerei dienlich sein sollte. Für ihn war es ein autonomer künstlerischer Akt. Der Freund und Weggefährte Paul Meyerheim berichtet in seinen Erinnerungen an Menzel: „In seinem Paletot hatte er acht Taschen, die teilweise mit Skizzenbüchern gefüllt waren, und er konnte es nicht begreifen, dass es Künstler gebe, die den kleinsten Ausgang machen, ohne ein Zeichenbuch in der Tasche zu haben.“ Und an anderer Stelle: „Kein Gegenstand war ihm je zu gering, und er zeichnete, wo er ging und stand, mit geradezu krankhaftem Eifer.“ Diese Arbeitsgewohnheit erklärt den überwältigenden Umfang sowie die technische Virtuosität von Menzels zeichnerischem Werk. Darüber hinaus zeugt dessen immense motivische Bandbreite vom unablässigen Bestreben, die Welt bis ins kleinste Detail zu erfassen, um sie auf diese Weise künstlerisch zu verinnerlichen. Dass es Menzel dabei gelang, eine allgemeingültige Form für das Subjektive zu finden, erklärt die bis heute ungebrochen hohe Faszination seiner Zeichnungen.

Menzel, Adolph (1815 Breslau - 1905 Berlin)
Unbekannter Fotograf: Adolph Menzel am Sekretär, um 1900

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